Biotop und Biozönose zusammen nennt man Ökosystem. Jedes Ökosystem ist durch typische abiotische Faktoren und biotische Faktoren gekennzeichnet.
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Pflanzen und Tiere bilden zusammen mit dem Boden, der Luft und dem Wasser eine Einheit mit bestimmten Eigenschaften. Die Artenvielfalt gehört zu einem gesunden Ökosystem, denn nur so kann der Kreislauf der Stoffe in einem biologischen Gleichgewicht bleiben.